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热心公益事业 促进两岸交流——记华盛顿中国和平统一促进会会长何晓慧

日期:2019-08-22 09:40 来源:《统一论坛》杂志 作者:

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  在美国首都华盛顿地区华人圈子里,说到何晓慧,很多华人都知道她的名字。无论是近年入美的新移民,还是年逾古稀的老人,都对何晓慧几十年来热心华人社区公益事业,大力促进海外两岸侨胞交流交口称赞。

  

  何晓慧出生于甘肃酒泉,毕业于浙江大学土木工程系。1988年赴美,就读于维吉尼亚理工大学,获自然资源硕士学位,毕业后留校做学生管理工作多年。2015年起,在马里兰家园日间成人护理中心担任行政主管。

  丰富社区文化生活

  弘扬中华传统文化

  何晓慧初到美国,就与许多有艺术才华的朋友一起创立黄河艺术团,并担任首任团长。1993年,黄河艺术团排练《黄河大合唱》,应邀参加华盛顿地区台湾侨团举办的“海华文艺季”演出。何晓慧据理力争,提议在合唱节不悬挂任何带有两岸政治色彩的标识,让合唱节成为两岸中华文化艺术的融合。她的倡议得到两岸同胞共同支持。合唱节的成功举办,既拉近了隔绝40多年两岸侨胞的关系,也增进了两岸同胞的互相了解。

  随着中国大陆赴美新移民数量不断增加,华人社区对丰富文化生活有了更高要求。何晓慧抓住时机,在每年华人春节聚会上表演具有中国民族特色的传统节目,后来又将春节演出搬进剧场,逐渐演变成“大华府春节联欢晚会”。每年的春节联欢晚会,都邀请台湾同胞参加,同台表演,共庆佳节。她还把同乡会春节聚会演变成面向大众的“大华府庙会”,提供各种中国地方特色小吃,连年火爆,深受欢迎。

  何晓慧发现,在美国出生的第二代华人移民对中国了解甚少,她发起组织了华盛顿少儿春晚,让华盛顿地区华人的孩子们对学习中国传统艺术产生兴趣,也让孩子们每年都有机会展示自己的表演才能。她还组织当地青少年参加国务院侨办举办的寻根之旅夏令营,并多次亲自带队,和孩子们一起共同感受中国正在发生的巨大变化。她看到很多孩子通过参加夏令营,改变了原先认为中国贫穷落后、一无是处的错误印象。和中国同龄的孩子们在一起同吃同住,使孩子们对中国有了亲近感,对中国文化有了相当程度的认同。这些来自世界各地的孩子们聚在一起,用不同的语言相互交流,谈得吃力却非常开心。能让这些散居在世界各地的华人第二代了解中国,热爱中华文化,对何晓慧来说是件非常开心的事。

  大力推动公益活动

  积极融入主流社会

  多年来,何晓慧组织了许多场服务社区的公益活动,得到了大家的一致赞扬。她每年都组织华人社区健康日活动,组织华人医生为社区义诊,请各专科医生开设专题讲座,回答华人的医疗保健问题。活动收到了很好的效果,特别是为那些语言不通,在美国医生那里看病很难说清病情的华人解了燃眉之急。

  在中国和美国发生自然灾害的时候,何晓慧发动华人社区,把华人社会捐赠的善款和救灾物品聚集起来送到灾区,为灾区恢复正常生活、重建家园贡献爱心。

  何晓慧还积极推动华人融入主流社会,促进不同种族的互动,鼓励华人进行选民登记,积极参与投票选举。让华人能够正确行使公民权利,牢记公民应尽的义务。很多华人对美国的选举政治并不熟悉,对如何作为选民登记并参与选举投票一头雾水。根据这种情况,何晓慧与几个两党竞选团队亚裔成员商量,在华人社区举办两党竞选候选人见面会,让华人有机会了解美国选举政治内涵和实际操作过程。她还与大华府地区华人社区领袖一起,共同发起推动农历新年成为法定节日的活动。这个诉求得到马里兰州政府的支持,并通过立法途径,于2016年开始正式实施。从那时起,每年中国春节都有众多政府机关、企业、学校举办中国农历新年庆祝活动。农历新年这个中国传统节日,已经堂堂正正地走进了美国人的生活。

  因为热心社区服务,何晓慧获得马里兰州州长颁发的“社区服务奖”。

  心系祖国统一大业

  促进两岸民间交流

  何晓慧曾先后担任过湖南同乡会、东北同乡会、同乡会联合会等许多华人社团的负责人。在同乡会里,何晓慧结识了很多来自台湾的朋友,他们经常聚在一起,谈天说地。说到政治话题,出于互相尊重,大家语言都比较谨慎,但在其他方面,则无话不谈。虽然两岸隔绝多年,却仍然有着同样的语言,同样的风俗习惯,相似的风土人情,相似的人情冷暖。两岸民众近在咫尺,却又如此遥远。2000年,何晓慧结识了华盛顿中国和平统一促进会创会会长黄企之,经黄先生介绍,她加入了华盛顿中国和平统一促进会。从此积极投身推动两岸交流和祖国统一事业中。

  2007年,何晓慧出任华盛顿中国和平统一促进会常务副会长兼秘书长,联合当地华人社团,承办了华盛顿全球高峰论坛及大型文艺演出“和平颂”,受到当地华侨华人包括台湾同胞的欢迎、赞赏和好评。

  2011年,何晓慧参与承办华盛顿全球反“独”促统大会暨全美中国和平统一促进会联合会年会。大会由全美中国和平统一促进会联合会等19个华侨华人社团联合主办,华盛顿中国和平统一促进会承办,中国有关涉侨涉台部门和省市代表团、台湾及香港、澳门代表团、全球各地反“独”促统组织代表团、美国华侨华人代表及专家学者500余人出席。会议正值辛亥革命百年之际,与会代表共同缅怀革命先贤,重温中山先生遗训,共商两岸关系和平发展大计,同襄祖国统一大业。

  何晓慧还多次策划了海外侨胞与岛内台湾同胞的互动,组织旅美侨胞参访团走访海峡两岸,加强海外侨胞和岛内民众的相互了解。2008年莫拉克台风过后,台湾高雄县甲仙乡小林村成为最严重的受灾地区,当地的小林小学被泥石流整体掩埋。2010年全美中国和平统一促进会联合会年会上,何晓慧提议捐款援助小林小学,各会员团体一致响应,立即筹集款项,资助小林小学重建。

  2011年5月,全美中国和平统一促进会联合会组织全美两岸侨胞和平发展访问团专程拜访小林村,看望灾区孩子,实地考察灾后重建情况。通过这次访问,代表团成员对台湾的政治生态有了进一步了解,感受到台湾民众的真诚热情质朴,对两岸和平统一更有信心。亲身体会到只有更多地面向基层,面向台湾南部那些需要帮助的地区,才能真正发挥海外反“独”促统组织的积极作用。

  2012年,何晓慧接任全美中国和平统一促进会联合会秘书长。她带领秘书处,协助联合会在纽约、旧金山、芝加哥、波士顿等多个城市举办年会,并与秘书处其他同仁通力合作,在许多重大事件发生时,以联合会名义发表声明,宣示正义,表明立场。

  2018年,何晓慧出任华盛顿中国和平统一促进会会长。当时美国一些媒体歪曲和丑化各地统促会组织。针对这种情况,华盛顿中国和平统一促进会积极承办了2018年全美中国和平统一促进会联合会年会暨华盛顿促统论坛,克服重重困难,向社会广泛集资,使得2018年年会得以按计划进行。大会邀请中国外交部、国台办、中国和平统一促进会,以及中国驻美使领馆、中国国际问题研究院美国研究所、厦门大学台湾研究中心、台湾统一联盟、全美17个统促会代表,巴拿马、日本、危地马拉、特利尼达和多巴哥等国26位代表,大华府地区22个侨团爱国人士共200余人出席大会。年会上,何晓慧接过上届执行会长马粤手中的全美中国和平统一促进会联合会钢印,出任2018-2019年度全美中国和平统一促进会联合会执行会长。

  2019年伊始,绝大多数台湾民众迫切要求解决切身的民生和发展问题,希望参与祖国大陆发展,反对两岸对抗。祖国大陆推行的“惠台31条”等一系列措施已经打开了两岸关系新局面。台湾民众对祖国大陆好感度上升,超过六成台湾青年愿意到祖国大陆发展。越来越多台湾民众意识到,两岸关系好,台湾才会好。展望未来,祖国大陆的发展是决定两岸关系走向的基本因素。两岸产业供应链已高度联结、互相融合,台湾的经济出路不可能绕过祖国大陆市场。加强两岸经济文化交流,推动两岸经济社会融合发展,是促成两岸关系和平发展的最佳途径。期待何晓慧在担任全美中国和平统一促进会联合会执行会长期间,为两岸关系和平发展做出新贡献。

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